Berce commune

Heracleum sphondylium

Identification rapide

> 50cm à 2m

> Feuilles variables

> Forte pilosité, rêche

> Pétales inégaux

> Odeur aromatique

Élements clefs Identification
Milieux

Bord des chemins, friches, haies, prairies, lisières. Affectionne les sols riches en azote.

Fréquence

Très commun

Herbacé / ligneux

Plante herbacée

Taille

50 à 150 cm de hauteur (200cm max.), ce qui distingue la Berce commune de la Berce du Caucase (Heracleum mantegazzianum) qui est beaucoup plus grande (jusqu’à 4mètres).

Port / Tige

Tige ayant moins de 6cm de diamètre à la base, couverte de poils rêches, sillonnée et creuse. (Les pétioles des feuilles sont pleins et souvent confondus avec la tige)

Feuilles

Grandes et de forme très variable, divisées en 5 ou 7 folioles.
Feuilles basales portées par un long pétiole charnu et velu, présentant une gouttière
Feuilles caulinaires alternes présentant une gaine rougeâtre

Fleurs

Blanches ou parfois rosées, regroupées en ombelles comptant de 8 à 35 rayons longs de 8 à 13cm. Les pétales du pourtour des ombellules sont distinctement plus longs que les autres et très échancrés.

Fruits

Fruits longs de 6 à 8 mm, ovales, aplatis et ailés

Racine

Longue racine charnue

Pilosité générale

Plante velue et rêche

Divers

Mellifère

Odeur

Les fleurs ont une odeur d’urine, les graines une odeur d’agrume. La racine et les feuilles présentent également une forte odeur aromatique

Saveur

Les pétioles ont une saveur agréable et caractéristique, qui oscille entre agrume et céleri, avec une douceur rappelant celle du lait de coco

Cycle et floraison

Bisannuelle ou vivace / Floraison fort étalée mais essentiellement de juin à septembre

Distribution

Presque toute l’Europe

Statut

Aucun statut de protection connu

Ecologie

Voir fiche complète TelaBotanica

Élements clefs Identification
Nom scientifique Heracleum sphondylium L.
Famille Apiacées (Apiaceae)
Noms vernaculaires

Patte d’ours / Berce des prés / Berce spondyle ou sphondyle / Branc-ursine

Etymologie

Heracleum: vient de Hercule, en grec. Probablement en raison du port robuste et de la grande taille de la Berce commune.
sphondylium: vient de spondyle: vertèbre, en grec.

Classification

Voir la classification APG III

Élements clefs Identification
Appréciation générale

Excellente plante aux arômes puissants, omniprésente et abondante, consommée depuis le moyen-âge et aux multiples usages culinaires.

Mise en garde

Attention aux confusions avec d’autres apiacées potentiellement toxiques! La pilosité dure et l’odeur aromatique de la berce commune sont néanmoins caractéristiques.

Par ailleurs, la sève peut provoquer des brûlures si elle est mise en contact avec la peau puis exposée à la lumière car elle contient des furanocoumarines photosensibilisantes. (La berce commune est cependant bien moins virulente que la berce du Caucase) A noter: l’ingestion de berce commune induit en conséquence une (très) légère photosensibilité de l’organisme.

Parties utilisées
Feuilles (limbe)

Sont consommées crues (jeunes) ou cuites et donnent un délicieux potage. Leur saveur résiste assez bien à la cuisson et permet des associations avec d’autres ingrédients au goût fort.

Petioles

Sont consommés crus ou cuits. Juteux et délicieux, il est utile de les peler ou de les couper en petits dés car ils sont fibreux.

Fleurs

Les inflorescences en boutons offrent de très forts arômes, crues ou cuites à la vapeur.

Fruits

Crus, ils peuvent aromatiser salades, vins, chutneys… A utiliser avec modération car ils ont un goût très puissant.

Racine

La racine est consommée cuite

Confusions possibles
Berce du Caucase (Heracleum mantegazzianum)

Beaucoup plus grande que la berce commune

Le feuillage, les inflorescences en boutons et les pétioles se conservent facilement par congélation et conservent leur saveur.

La plante contient des furanocoumarines, est riche en Vitamine C, en glucides, en protéines et en éléments minéraux.

Source principale d'information :
Fiche validée par : |
Dernière validation le 15 avril 2015

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